Panorama du Monde des Succulentes (6)

  1. Qu'est-ce qu'une plante succulente ?
  2. Cactus cierges et cactus boules
  3. Oponces et Cactées épiphytes
  4. Cactées primitives, cristations et autres anomalies
  5. Euphorbiacées, Agavacées et Aloacées
  6. Crassulacées et Mesembryanthémacées
  7. Les autres familles de succulentes

La famille des Crassulacées

On trouve dans cette famille des plantes de petite taille, dépourvues d’épines, à feuilles charnues, et de culture très facile : Crassula, Cotyledon, Kalanchoe, Echeveria, Pachyphytum, Sedum, Sempervivum, Aeonium...

De nombreuses espèces peuvent pousser en rosettes de feuilles plus ou moins arrondies (fig. Q), acaules (c'est à dire sans tronc) ou bien formant de petits troncs (fig. R). Les autres possèdent des feuilles implantées par paires, supportées par des tiges robustes formant arbuste (fig. S), ou des tiges plus ou moins souples (fig. T), voire rampantes (fig. U). Ces deux derniers types se prêtent bien à la culture en suspension. Quelques rares espèces se cristent. Les fleurs sont de petite taille mais sont regroupées en ombelles ou forment des hampes florales souples qui peuvent durer plusieurs semaines.

Pachyphytum oviferum
Fig. Q : Pachyphytum oviferum pousse en rosette.
Ses feuilles ressemblent à des dragées.
Aeonium arboreum var. atropurpureum
Fig. R : Aeonium arboreum var. atropurpureum
forme des buissons d'un mètre de hauteur.
Kalanchoe beharensis
Fig S : Kalanchoe beharensis est un arbuste
aux grandes feuilles duveteuses.
Kalanchoe pumila
Fig. T : Kalanchoe pumila a des tiges beaucoup plus souples.
Crassula marginalis 'Rubra'
Fig. U : Crassula marginalis 'Rubra' possède
des tiges très souples et rampantes.

Les Mesembryanthémacées

Cette famille sud-africaine est comparable à la famille des Cactées, en ce sens qu’elle n’est composée que de plantes succulentes et qu'elle comporte près de 2000 espèces. Elle se divise en trois formes principales :

Malephora crocea var. purpureocrocea
Malephora crocea v. purpureocrocea

1) Les espèces buissonnantes et rampantes à forte végétation se recrutent  parmi les « ficoïdes ». Lampranthus, Delosperma, Malephora, Carpobrotus et Oscularia sont les genres les plus couramment répandus.

.Tiges rampantes

2) Les espèces mimétiques ou « plantes-cailloux » sont des curiosités de la nature.

Ces plantes miniatures, souvent enfouies dans le sable, résistant à de terribles sécheresses, ont pour nom Lithops, Argyroderma, Conophytum, Ophtalmophyllum.

Plantes cailloux
 Lithops pseudotruncatella
Lithops pseudotruncatella

3) Le dernier groupe est composé d’espèces intermédiaires, poussant en touffes compactes : Faucaria, Pleiospilos, Carruanthus, Glottiphyllum, etc.

Cheiridopsis aurea
Cheiridopsis aurea
Glottiphyllum nelii
Glottiphyllum nelii

Bien que provenant toutes d'Afrique du Sud et de Namibie, les Mesembryanthémacées ont des périodes de végétation assez différentes, car la saison des pluies varie d'une région à l'autre. Certaines se reposent en hiver (Lithops, Frithia), d'autres en été (Conophytum, Cheiridopsis, Mitrophyllum, Fenestraria). Les plantes les plus tolérantes comme les Glottiphyllum ou les Faucaria sont capables de pousser toute l'année.

De nombreuses Mesembryanthémacées ont une floraison intéressante, mais aucune ne présente de cristation.

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