Panorama du Monde des Succulentes (3)

  1. Qu'est-ce qu'une plante succulente ?
  2. Cactus cierges et cactus boules
  3. Oponces et Cactées épiphytes
  4. Cactées primitives, cristations et autres anomalies
  5. Euphorbiacées, Agavacées et Aloacées
  6. Crassulacées et Mesembryanthémacées
  7. Les autres familles de succulentes

Les oponces

Le groupe des Opuntia ou oponces se caractérise par la présence simultanée de grandes épines et de glochides (épines minuscules regroupées en coussinets). Vus au microscope, les deux types d’épines révèlent une pointe en forme de harpon, alors que les autres Cactées sont munies d’épines à pointe lisse. C’est ce qui explique la difficulté avec laquelle on les retire de la peau.

Opuntia microdasys
Opuntia microdasys
ne porte que des glochides
Aréoles d'Opuntia
Aréoles d'Opuntia munies d'épines et de glochides

 

Les Opuntia peuvent revêtir trois formes principales. La plus typique est la superposition d’articles aplatis, en forme de palettes ou de raquettes (fig. J).

Opuntia à palettes
fig. J Opuntia
Opuntia lindheimeri
Opuntia lindheimeri avec ses fruits
Cylindropuntia rosea
Cylindropuntia rosea,
le plus terrible de tous !

Une autre forme très décorative est le buisson, constitué d’articles cylindriques très épineux, d’où les noms parfois utilisés de Cylindropuntia ou Austrocylindropuntia (fig. K).

Opuntia cylindrique
fig. K

Plus étonnant, certains oponces, parmi lesquels les Tephrocactus et les Maihueniopsis, ont évolué vers des formes plus ou moins sphériques.

Opuntia armata
Opuntia armata
a des articles presque sphériques
Cylindropuntia imbricata
Cylindropuntia imbricata,
un Opuntia cylindrique qui atteint 3 mètres.
Opuntia huajuapensis
Opuntia huajuapensis,
un Opuntia « classique » qui pousse jusqu'à 3 mètres.

Les épiphytes

Les Cactées épiphytes à tiges plates (fig. L) ou retombantes (fig. M) vivent perchées dans les arbres des forêts tropicales d’Amérique Centrale, et tirent leur pitance du terreau de feuilles décomposées. Ce groupe de plantes nécessite plus d'humidité et moins de soleil que les autres Cactées. Les épines sont souvent absentes.

Epiphyllum hybride
Fig. L : Epiphyllum hybride, également
connu sous les noms d'Epicactus ou de Phyllocactus.
Schlumbergera hybride
Le Cactus de Noël est un cactus épiphyte.
On l'appelle Schlumbergera ou Zygocactus.
Aporocactus flagelliformis
Fig. M : Aporocactus (« Queue de Rat » )
a besoin de soleil pour fleurir.
Rhipsalis
Les Rhipsalis forment rapidement des plantes
retombantes et se cultivent constamment à l'ombre.
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